growth hacking de WhatsApp, el fenómeno anti-marketing

Para el growth hacking de WhatsApp Jan Koum lo fundó en abril de 2009, y la primera versión de la aplicación estaba disponible para su descarga en la App Store de Apple el mes siguiente.

Ejecutado en el lenguaje de programación Erlang, WhatsApp es una aplicación de mensajería multiplataforma que sirve como una alternativa confiable y asequible a SMS y MMS, por lo que los operadores a menudo cobran por mensaje.

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En este momento, WhatsApp es gratis durante el primer año y luego solo .99 centavos por año después de eso. Si suena demasiado simplista, no es por casualidad. Koum ha sido citado frecuentemente diciendo que quiere “hacer una cosa y hacerlo bien”, y mantener WhatsApp simple pero potente ha sido la clave para eso. En octubre de 2009, Brian Acton, amigo de Koum y ex compañero de trabajo de Yahoo, reunió $ 250,000 en fondos iniciales para WhatsApp, lo que le valió el título de cofundador junto con una participación sustancial en la compañía.

A medida que la aplicación continuó ganando tracción, Acton y Koum se vieron abrumados por la atención de los VC interesados, aunque la pareja inicialmente se resistió. En primer lugar, Koum y Acton querían ofrecer una comunicación potente y sin publicidad, y sintieron que aceptar el capital de riesgo podría obligarlos a comprometerse. Sin embargo, Jim Goetz de Sequoia Capital se negó a darse por vencido, trabajando durante meses para organizar una reunión con Koum o Acton.

Finalmente, en abril de 2011, después de que Goetz prometió mantener WhatsApp sin publicidad, los fundadores aceptaron $ 8M en capital de riesgo de Sequoia. En noviembre de 2011, WhatsApp se había convertido en la aplicación social de pago número 1 para iOS y se había descargado 10 millones de veces en Android. WhatsApp recaudó otros $ 50M de Sequoia en julio de 2013.

Y en febrero de 2014, la compañía fue adquirida por Facebook por $ 19B, la más grande hasta la fecha para una empresa respaldada por riesgo. La adquisición, junto con los 50 mil millones de mensajes enviados todos los días por los más de medio billón de usuarios de la aplicación, y la adición de 1 millón de nuevos usuarios cada día, todos apuntan al hecho de que la visión de WhatsApps de reemplazar los costosos planes de mensajería de texto de los operadores de telefonía se está haciendo realidad.

Para poner esos números en contexto: en todo el cuarto trimestre de 2012, Twitter creció en nueve millones de usuarios, mientras que Facebook adquirió 40 millones. Aunque el growth hacking de WhatsApp es necesariamente más lento en compañías mucho más grandes como Twitter y Facebook, el growth hacking de WhatsApp es impresionante. Se prevé que la compañía llegue a mil millones de usuarios para agosto de 2015, momento en el que tendrán seis años, dos años menos que Facebook cuando alcanzaron el mismo hito.

Entonces, además de su utilidad despiadadamente simple, ¿cuál es el secreto del Growth Hacking de WhatsApp?

Un pivote temprano

Después de tener la idea inicial, Koum se apresuró a elegir el nombre de WhatsApp porque suena como “¿Qué pasa?” e incorporó WhatsApp Inc. solo una semana después, el 24 de febrero de 2009, su cumpleaños. Pero WhatsApp no ​​siempre fue un servicio de mensajería. Después de que Koum seguía perdiendo llamadas telefónicas mientras hacía ejercicio debido a la regla de su gimnasio que prohíbe los teléfonos celulares, se le ocurrió la idea de una libreta de direcciones móvil que mostrara estados al lado de los nombres de los contactos, para que los amigos pudieran informarse si estaban disponibles o en El gimnasio, en una reunión, tenía poca batería de teléfono, etc. Casi al mismo tiempo, el amigo ruso de Koum, Alex Fishman, organizó noches de pizza y cine para la comunidad rusa local, a veces hasta 40 personas a la vez, en su casa del oeste de San José.

En esas noches, Koum habló con Fishman durante horas sobre su idea de aplicación, y muchos de los primeros usuarios de la aplicación vinieron de este grupo, incluido Alex Fishman. Una vez que descargó la aplicación, se reunió con Koum en Tony Roma’s en San José para hablar sobre los problemas que había encontrado. Aunque es un concepto prometedor, la encarnación inicial de WhatsApp tendió a fallar, y la adopción no fue instantánea. De hecho, desde el principio, Koum le confesó a Acton (que aún no había firmado como cofundador) que estaba pensando en darse por vencido y buscar un trabajo. Acton le aconsejó a Koum: “Serías un idiota si renuncias ahora. Dale unos meses más. Al principio, Koum le confesó a Acton (que aún no había firmado como cofundador) que estaba pensando en darse por vencido y buscar un trabajo. Acton le aconsejó a Koum: “Serías un idiota si renuncias ahora. Dale unos meses más. Al principio, Koum le confesó a Acton (que aún no había firmado como cofundador) que estaba pensando en darse por vencido y buscar un trabajo.

Acton le aconsejó a Koum: “Serías un idiota si renuncias ahora. Dale unos meses más. Al final resultó que, Acton tenía razón. No pasó mucho tiempo hasta que Apple lanzó notificaciones push, que Koum incorporó a WhatsApp. En la nueva encarnación, cuando los usuarios cambiaron sus estados, la aplicación pinchó a todos en su red a través de notificaciones push. A los usuarios les gustó tanto esta función que comenzaron a usar la aplicación para hacer ping entre sí, momento en el que Koum se dio cuenta de que había creado accidentalmente un mensajero instantáneo móvil. Él explica: “Poder contactar a alguien [al otro lado del mundo] al instante, en un dispositivo que siempre está contigo, fue poderoso”. Aprovechando esta oportunidad, Koum lanzó WhatsApp 2.0 con una funcionalidad de mensajería más prominente, y la base de usuarios anteriormente mediocre creció rápidamente a 250,000, demostrando que Acton tenía razón y le hizo saber a Koum que estaba en el camino correcto.

¿Qué no está alimentando el Growth Hacking de WhatsApp?

Pero antes de profundizar demasiado en lo que está impulsando el growth hacking de WhatsApp, veamos qué los separa de muchos de sus competidores. La intolerancia mutua de Koum y Acton por tonterías es un gran lugar para comenzar. Pegada al escritorio de Koum hay una nota de Acton que dice “¡Sin anuncios! ¡No juegos! ¡Sin trucos!”. Cuando los dos se conocieron en 1997, se unieron casi instantáneamente sobre su “incapacidad para mentir”, y una vez que Koum vino a trabajar a Yahoo, donde Acton ya estaba empleado, fue esta misma política sin mentiras lo que ayudó a forjar su amistad. Esto también ha informado cada decisión que han tomado con respecto a WhatsApp, desde las consideraciones de la experiencia del usuario hasta el marketing.

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Como se discutió anteriormente, Koum y Acton son muy explícitos en su disgusto por la publicidad, tal vez un efecto duradero de su experiencia en Yahoo. En una entrevista con Fast Company, Koum explicó que debido a que ve los teléfonos inteligentes como dispositivos muy personales, usarlos como un medio publicitario se siente inapropiado. Él explica: “Cuando recibes ese mensaje de tu ser querido, de tu familia o de tu mejor amigo, quieres poder responderlo de inmediato, no quieres distraerte con ningún anuncio”. No solo se niegan a publicar anuncios dentro de WhatsApp, sino que la compañía no ha gastado absolutamente nada en publicidad o adquisición de clientes. Los fundadores han optado por centrarse en crear un producto útil. Como explica Goetz:

Cuando nos asociamos por primera vez con WhatsApp en enero de 2011, tenía más de una docena de competidores directos, y todos estaban respaldados por publicidad. (Solo en Botswana había 16 aplicaciones de mensajería social). Jan y Brian ignoraron la sabiduría convencional. En lugar de apuntar a los usuarios con anuncios, un enfoque que les había disgustado durante su tiempo en Yahoo, eligieron la táctica opuesta y cobraron un dólar por un producto que se basa en saber lo menos posible sobre usted.

Este enfoque ha demostrado ser increíblemente efectivo. A pesar de, o tal vez debido a, que evitan todo lo relacionado con el marketing, la compañía ha disfrutado de un growth hacking de WhatsApp viral impresionante gracias a un producto que realmente resuena con los usuarios y esencialmente se comercializa a sí mismo (más sobre eso en un momento). Sin embargo, la política de la empresa sin tonterías se aplica a algo más que a la publicidad. A pesar de tener una base de usuarios masiva y manejar 50 millones de mensajes por día, en el momento de la adquisición de Facebook, WhatsApp tenía solo 55 empleados, 32 de los cuales son ingenieros. No hay nada superfluo cuando se trata de la aplicación o la empresa.

Usando una red de distribución establecida

En una discusión sobre el growth hacking de WhatsApp, el cofundador de AOL Steve Case explica:

“Cuando lanzamos AOL, solo el 3% de las personas estaban en línea, y solo estaban en línea una hora a la semana. Los tiempos han cambiado, impulsados ​​por la rápida globalización de Internet. Ahora hay 2.500 millones de personas en línea, lo que hace posible pasar de cero a 450 millones de usuarios en solo cuatro años”.

Sin duda, las condiciones estaban maduras para que WhatsApp explotara. El gran tamaño de la base existente de teléfonos conectados a Internet ha hecho posible el growth hacking de WhatsApp. Debido a que dependen de la infraestructura establecida (acceso a Internet móvil a través de los paquetes de datos que son componentes cada vez más estándar de los contratos móviles), la compañía ha podido escalar rápida y económicamente todo el tiempo mientras enfoca sus recursos en crear la mejor experiencia de usuario posible, gracias a la Redes móviles masivas que ya están en su lugar. Koum y Acton sabían que la oportunidad estaba en las masas, por lo que no diseñaron WhatsApp pensando solo en los usuarios de teléfonos inteligentes.

Desde el principio, trabajaron duro para garantizar que WhatsApp funcionara para la mayor cantidad de personas posible, lo que significaba que la aplicación funcionara en todas las plataformas y estuviera disponible en una amplia gama de dispositivos, incluso muy antiguos, los llamados “tontos”, y funcionando sistemas. Si bien muchas aplicaciones se lanzan hoy solo para usuarios de iPhone con el hardware más nuevo, WhatsApp tomó el enfoque opuesto. Alcance masivo, audiencia masiva y utilidad masiva fue la misión.

Una alternativa mejor y más barata a SMS y MMS

Sin lugar a dudas, el contribuyente más importante a la impresionante curva de growth hacking de WhatsApp es el hecho de que la aplicación es una alternativa exponencialmente más asequible a los mensajes SMS y MMS. Después de todo, WhatsApp no ​​era originalmente un servicio de mensajería, pero la mensajería es claramente lo que los usuarios necesitaban, como Koum vio con sus frecuentes pings de estado en WhatsApp 1.0, y sus operadores no estaban haciendo un buen trabajo al proporcionarlo. Debido a que se basaba en datos 2G y 3G, WhatsApp permitió a los usuarios evadir a sus proveedores de servicios móviles restrictivos y costosos, muchos de los cuales cobraban por mensaje, aumentaban las tarifas en las horas punta o limitaban por completo los mensajes de texto.

En Singapur, por ejemplo, algunos usuarios se limitaron a solo 100 mensajes de texto por mes, mientras que el gobierno indio restringió los mensajes de texto a solo 10 al día durante ciertas vacaciones. WhatsApp no ​​solo ayudó a los usuarios a evitar estas restricciones, sino a hacerlo a un costo mucho menor. De hecho, evitar los gastos de marketing y confiar en una plataforma de distribución establecida permitió a WhatsApp centrarse en crear y respaldar una aplicación que ofreciera características valiosas y solicitadas más allá de lo que proporcionaban los operadores móviles, incluido el chat grupal, el intercambio de archivos de audio y video, y compartir la ubicación de forma gratuita en el primer año y solo $ 0.99 cada año a partir de entonces.

En contraste con los planes exorbitantes de costo por mensaje de la mayoría de los operadores, WhatsApp es obvio, y sus características adicionales lo hacen aún más convincente. El chat grupal en particular fue enorme entre los usuarios más jóvenes, muchos de los cuales no tenían esta función a través de SMS o no podían permitirse enviar tantos mensajes de texto. Además de ser excepcionalmente útil, Este grupo presenta un growth hacking de WhatsApp viral amplificado, que va más allá de las conexiones 1 a 1 de mensajes de texto típicos a uno a muchos. Todo esto vino con una carga cognitiva relativamente baja para los nuevos usuarios de WhatsApp.

La incorporación es simple y simplificada: en lugar de un largo proceso de registro con creación de nombre de usuario y contraseña, los usuarios simplemente confirman sus números de teléfono móvil; en lugar de crear un gráfico social completamente nuevo, a los usuarios se les presenta una lista de sus contactos telefónicos que ya están en WhatsApp. Esto hace que el cambio de texto estándar a WhatsApp sea esencialmente indoloro. Aún así, el atractivo de WhatsApp no ​​era solo que el servicio ofreciera un costo, características y funcionalidad mejorados en comparación con la mensajería SMS estándar. La clave real era la interoperabilidad multiplataforma que permitía a los amigos conectarse independientemente del teléfono, sistema operativo, operador o país. Aunque BBM de Blackberry e iMessage de Apple ofrecieron sus propias alternativas de SMS, no funcionaron en todas las plataformas. Esto, en sí mismo, es una gran pieza del rompecabezas: perturbar un mercado establecido con un servicio que no solo es más asequible sino también más confiable y funcional.

Pensando globalmente

Es de destacar que muchos de los planes de mensajería más restrictivos y los modelos de teléfonos más antiguos y baratos prevalecen en los mercados en desarrollo donde WhatsApp ha despegado. La operatividad multiplataforma de WhatsApp, su disponibilidad tanto en teléfonos inteligentes como con funciones, y su asequibilidad les ayudó a crecer internacionalmente muy rápidamente. De hecho, parece que los fundadores estaban pensando globalmente desde el principio. Al anunciar la adquisición de Facebook en el blog de WhatsApp, Koum afirma:

Hace casi cinco años, comenzamos WhatsApp con una misión simple: construir un producto genial utilizado globalmente por todos. Nada más nos importaba.

Mantenerse en contacto con alguien en todo el mundo es indudablemente más complicado que comunicarse con alguien que vive dentro de las mismas fronteras que usted. Entendiendo muy bien las complejidades de la comunicación global —Koum es, después de todo, originario de Ucrania—, WhatsApp se creó para que sea igual de rápido, fácil y asequible ponerse en contacto con todos y cada uno de los contactos, independientemente de su ubicación geográfica. Este enfoque global ha sido una pieza importante del rompecabezas para WhatsApp, como explicó Koum en el blog de WhatsApp en diciembre de 2013:

Había una mujer de Nueva Zelanda que se mudó a Sudáfrica para completar su doctorado. La semana antes de irse a casa, conoció al hombre de sus sueños. A pesar de vivir a miles de kilómetros de distancia, ella nos dijo que WhatsApp les ha permitido sentirse más cerca que nunca. También escuchamos de una mujer británica que dirige una organización benéfica en Uganda. Ella nos dijo que su equipo en el terreno usa WhatsApp para enviar informes diarios, fotos y videos de los niños a los que están ayudando, que comparte para generar apoyo para su organización en todo el mundo. Los médicos en India están utilizando WhatsApp para enviar instantáneamente imágenes de electrocardiograma de pacientes que han sufrido ataques cardíacos, ahorrando tiempo valioso y potencialmente vidas. En las montañas de Madrid , los rescatistas utilizaron WhatsApp para localizar y salvar a los excursionistas perdidos.

A partir de abril de 2014, WhatsApp estaba creciendo más rápido en Brasil, India, México y Rusia, reforzando aún más la eficacia de su enfoque global. De hecho, es este alcance global el que probablemente atrajo a Facebook en primer lugar. Debido a que Facebook se está quedando sin nuevos usuarios para adquirir en los EE. UU., Canadá y gran parte de Europa, WhatsApp representa una forma para que la compañía obtenga información sobre lo que los usuarios internacionales quieren y necesitan.

Intimidad

Además de las características y funcionalidades anteriores, una de las principales preocupaciones de Koum siempre ha sido la privacidad. Manejar la comunicación personal de los usuarios es una gran responsabilidad, y es algo que la compañía no toma a la ligera. Como explica Goetz:

WhatsApp no ​​recopila información personal como su nombre, género, dirección o edad. El registro se autentica mediante un número de teléfono, una innovación importante que elimina la frustración de recordar un nombre de usuario y contraseña. Una vez entregados, los mensajes se eliminan de los servidores de WhatsApp.

Es un enfoque decididamente contrario a la forma de la experiencia de Jan que creció en un país comunista con una policía secreta. La infancia de Jan le hizo apreciar la comunicación que no fue molestada o grabada. Aunque no es tan llamativo como la mensajería grupal o el intercambio de archivos, la garantía de WhatsApp de que los mensajes privados de los usuarios seguirán siendo privados ha sido un componente importante del Growth Hacking de WhatsApp.

Boca a boca

Combinados, los factores anteriores hicieron de WhatsApp un servicio poderoso y útil. Como suele ser el caso con dichos productos, una vez que los usuarios se dieron cuenta de la utilidad de la aplicación, querían correr la voz. El boca a boca fue y sigue siendo un importante motor de growth hacking de WhatsApp ya que, como ya mencionamos, la compañía no gasta dinero en la adquisición de usuarios. No solo eso, sin contar los numerosos artículos escritos a raíz de la adquisición de Facebook, la prensa ha mencionado WhatsApp menos de 200 veces, y la mayoría de ellos ocurrieron más de dos años después del lanzamiento de la compañía. A principios de 2011, cuando WhatsApp estaba disfrutando de un lugar en el top 20 de la tienda de aplicaciones de EE. UU., Un miembro del personal le preguntó a Koum por qué no estaba publicitando el hecho.

Él respondió: “El marketing y la prensa levanta polvo. Se te mete en el ojo y no te estás enfocando en el producto”. Es este enfoque en el producto, y la UX rica resultante y la incorporación sin dolor, lo que ha contribuido enormemente al Growth Hacking de WhatsApp de boca en boca. Los contribuyentes de Forbes, Phil Nunes y Larry Downes, se refieren a esto como “información de mercado casi perfecta”, un fenómeno resultante de la comunicación constante entre los consumidores, en el que “los nuevos productos son adoptados y comercializados de manera efectiva por los primeros usuarios a otros usuarios, quienes a su vez reclutan el siguiente y ola más grande”.

El efecto de red

A medida que más personas acudieron al servicio, la base de usuarios de WhatsApp creció lo suficiente como para que el efecto de red se afianzara. Al igual que con las principales redes como Facebook e Instagram, el valor de WhatsApp aumenta exponencialmente a medida que más y más personas comienzan a usarlo. Alguien que descarga WhatsApp y encuentra que treinta o cuarenta contactos ya lo están usando es mucho más probable que permanezca comprometido y envíe invitaciones, mientras que una persona con solo dos o tres contactos que usan WhatsApp tiene menos uso para el servicio. Sin embargo, cuantos más usuarios obtenga WhatsApp, más probable es que los nuevos usuarios tengan varios contactos que ya usan la aplicación, lo que les da a los nuevos usuarios una razón para quedarse e invitar a sus contactos restantes.

Saber cuándo cargar

Hoy, WhatsApp gasta alrededor de $ 500,000 al mes en verificación por SMS para nuevos usuarios. Esta cifra ciertamente ha crecido a medida que la compañía lo ha hecho, pero incluso al principio, gran parte de sus recursos financieros se destinaron a estos textos de verificación, que, al menos para los usuarios internacionales que adoptaron el producto antes, podrían costar tanto como 65 centavos cada uno. Para compensar estos costos, así como para garantizar que WhatsApp no ​​creciera demasiado rápido, la aplicación se cambió de forma intermitente de forma gratuita a $ 1. Sin embargo, después de agregar el uso compartido de fotos en diciembre de 2009, Koum y Acton descubrieron que el growth hacking de WhatsApp aumentó constantemente a pesar del estado pagado de la aplicación, momento en el que Acton sugirió mantener la aplicación pagada.

Después de experimentar con un modelo de suscripción de 99 centavos por año en dispositivos Android, WhatsApp implementó el plan de suscripción para dispositivos Apple también en julio de 2013, completando la transición de la compañía de una tarifa única tras la descarga a un modelo de suscripción anual. Ahora, los usuarios pueden descargar y usar WhatsApp gratis durante todo un año, durante la mayoría, el tiempo suficiente para interactuar lo suficiente con el producto, después de lo cual se les pedirá que se suscriban. Aunque la popularidad de WhatsApp disminuyó un poco en julio de 2013, su growth hacking de WhatsAppse estabilizó rápidamente en términos de gran cantidad de descargas, mientras que su lugar entre las aplicaciones de mayor recaudación en realidad aumentó.

Al igual que su enfoque de la publicidad, la decisión de WhatsApp de cobrar a pesar de la abundancia de alternativas gratuitas parece poco convencional. Sin embargo, la implementación de un modelo de negocio pago fue un paso importante hacia el growth hacking de WhatsApp, ya que mantuvo a los usuarios interesados, lo que los hizo más propensos a seguir comprometidos e invitar a sus amigos. Como Koum explicó en el blog de WhatsApp en diciembre de 2013:

Hace unos pocos años, mi amigo Brian y yo nos propusimos construir un servicio de mensajería con un solo enfoque: la mejor experiencia de usuario posible. Apostamos a que si nuestro equipo de ingenieros puede hacer que la mensajería sea rápida, simple y personal, podríamos cobrar a las personas directamente por el servicio sin tener que depender de anuncios publicitarios molestos, promociones de juegos o todas esas otras “características” que distraen y que vienen con muchas aplicaciones de mensajería.

Esta evitación de “anuncios publicitarios molestos, promociones de juegos y ‘características’ que distraen” es la verdadera encarnación de la política de no tonterías de Koum y Acton, que informa todo lo que hace la compañía. Este ha sido el componente más crítico del éxito de WhatsApp, ya que les ha permitido ignorar las trivialidades y centrar toda su atención en desarrollar y refinar un producto verdaderamente útil que esencialmente se comercialice a sí mismo.

El efecto de Facebook

En 2012, cuando Facebook compró Instagram por $ 1B, la plataforma para compartir fotos tenía alrededor de 30 millones de usuarios. En julio de ese mismo año, apenas tres meses después, Instagram había crecido a 80 millones de usuarios activos, más del doble de su base de usuarios. Del mismo modo, desde que se hizo pública la adquisición de WhatsApp en Facebook, WhatsApp ha ganado alrededor de 25 millones de usuarios por mes.

En muchos sentidos, la adquisición puede verse como un movimiento defensivo, asegurando no solo que WhatsApp no ​​se convierta en competencia para Facebook, sino también que competidores de renombre como Google no puedan tomar posesión del cada vez más popular WhatsApp. Pero eso es solo una fracción de la historia. Como Mark Zuckerberg explicó en la llamada de adquisición:

“WhatsApp es la única aplicación ampliamente utilizada que hemos visto que tiene más compromiso y un mayor porcentaje de personas que la usan a diario que Facebook mismo … En base a nuestra experiencia de crear servicios globales con un fuerte growth hacking de WhatsApp y compromiso, creemos que está en una camino para llegar a más de mil millones de personas en los próximos años”.

Entonces, aunque la adquisición sin duda ha sido una bendición para WhatsApp, solo es un impulsor del growth hacking de WhatsApp de la compañía en los últimos tiempos. Después de todo, el interés inicial de Facebook en WhatsApp fue indudablemente el resultado del notable compromiso y growth hacking de WhatsApp, como también fue el caso de Instagram.

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Posibles preocupaciones

Además del aumento en los nuevos usuarios, después de que se anunció la adquisición de Facebook hubo un poco de retroalimentación negativa, a lo que Koum se refiere en el blog de WhatsApp como “información inexacta y descuidada que circula sobre lo que nuestra futura asociación significaría para los usuarios de WhatsApp” datos y privacidad “. Sin embargo, en este mismo post, continúa afirmando que:

“Si asociarnos con Facebook significara que teníamos que cambiar nuestros valores, no lo habríamos hecho. En cambio, estamos formando una asociación que nos permitiría continuar operando de manera independiente y autónoma. Nuestros valores y creencias fundamentales no cambiarán. Nuestros principios no cambiarán. Todo lo que ha convertido a WhatsApp en el líder en mensajería personal seguirá en pie. La especulación en contrario no es solo infundada e infundada, es irresponsable. Tiene el efecto de asustar a la gente para que piense que de repente estamos recopilando todo tipo de datos nuevos. Eso no es cierto, y es importante para nosotros que lo sepas. No se equivoque: nuestra futura asociación con Facebook no comprometerá la visión que nos llevó a este punto. Nuestro enfoque sigue siendo cumplir la promesa de WhatsApp a lo largo y ancho.

Koum asegura a los usuarios que el respeto por su privacidad está “codificado en el ADN [de WhatsApp]”, y el continuo growth hacking de WhatsApp de la compañía indica que la mayoría de los usuarios se sienten confiados en este hecho. Aunque no preocupa a los usuarios de WhatsApp, una de las críticas más comunes de la compañía es que están robando ingresos de los operadores de telefonía celular. Pero la compañía (obviamente) no está de acuerdo con esa evaluación. En una entrevista de 2012 con Reuters, Acton afirmó lo contrario:

“Considero que desde la perspectiva de que estamos facilitando un movimiento amplio hacia los planes de datos y las entidades que proporcionan esos planes son los operadores, por lo que se beneficiarán de manera sustancial. … Se trata de los datos”.

Otra preocupación más grave con WhatsApp, como señala el cofundador de AOL, Steve Case, es que la valoración de $ 19 mil millones se pregunta si esta es otra burbuja. “Habiendo visto a AOL pasar de $ 70 millones en la OPV de 1992 a $ 150 mil millones en menos de una década”, dice Case, “se siente un poco como un déjà vu”. Aún así, continúa afirmando que el paisaje ha cambiado de tal manera que ahora es más plausible que nunca ver trayectorias de growth hacking de WhatsApp.

Finalmente, a muchos les preocupa que el Growth Hacking de WhatsApp eventualmente se desacelere. Como mencionamos anteriormente, este ha sido el caso con otros gigantes como Facebook y Twitter, y a medida que crece la base de usuarios, los nuevos usuarios naturalmente se vuelven más difíciles de encontrar. La verdadera pregunta es, ¿dónde está el techo donde esta desaceleración natural del crecimiento entra en juego para WhatsApp, que se basa en la red masiva de teléfonos móviles.

Las piezas restantes del motor de Growth Hacking de WhatsApp

Esperamos que este análisis sea instructivo para las startups que intentan crear una aplicación o producto lo suficientemente valioso como para interrumpir un mercado establecido. Llamativamente ausente del análisis había cosas como la optimización de AppStore, descargas pagas, prensa tecnológica, personas influyentes de Silicon Valley o cualquiera de las otras estrategias de growth hacking de WhatsApp que se hablaban a menudo.

Creemos que lo que no está en este análisis es tan instructivo como lo que es. WhatsApp demuestra que no son las campanas y los silbatos, sino un producto realmente útil, lo que realmente impulsa el crecimiento. Entonces, ¿qué extrañamos? ¿Qué otras palancas de crecimiento utilizó WhatsApp para impulsar un Growth Hacking de WhatsApp notable? ¿Y cuánto tiempo crees que continuará? ¿Lo superarán aplicaciones como Line? ¿O WhatsApp seguirá siendo un jugador móvil dominante en el futuro previsible?

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